Panama Papers – Obermayer & Obermaier

panamaPanama Papers brengt het verhaal van het grootste datalek aller tijden. Het wordt verteld door Bastian Obermayer en Frederik Obermaier, journalisten van een Duitse krant, die aan de basis stonden van dit lek doordat zij werden benaderd door een bron die de hand had weten te leggen op de administratie van het Panamese bedrijf Mossack Fonseca.

In de wereldwijde media is veel aandacht geweest voor de Panama Papers, waardoor het idee zou kunnen ontstaan dat dit boek niet gelezen hoeft te worden, maar dat idee is niet terecht. Dit boek plaatst in de eerste plaats alles in perspectief, en geeft een compleet beeld van de wereld van de anonieme offshorebedrijven. Bovendien is het ook een avonturenverhaal, want de journalisten nemen de lezer aan de hand mee op hun reis vol onthullingen. Panama Papers is om al deze redenen een bijzonder interessant boek.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Een verhaal met een angel – Dave Goulson

Een verhaal met een angel Dave Goulson.inddDave Goulson is hoogleraar biologie, gespecialiseerd in de hommel, en dat zullen we weten. Zijn boek Een Verhaal Met Een Angel gaat helemaal over dit vrolijke beestje, en het is alleszins leerzaam. Ook komt de hele levensgeschiedenis van de auteur voorbij. Zo krijgen we verhalen te horen over dat hij als kleine jongen dode beesten uit elkaar pulkte, waarna hij ze trachtte op te zetten. Geen doorsnee figuur dus, deze Dave. Ook zijn er nog de avonturen met de Franse bouwvallige boerderij die hij kocht.

Al lezende kan Een Verhaal Met Een Angel wat verwarrend zijn omdat de auteur heel vaak het woord ‘bij’ gebruikt terwijl hij ‘hommel’ bedoelt. Op pagina 10 verontschuldigt de vertaler zich hiervoor, dat de auteur ‘ondanks de mogelijke verwarring soms van bijen spreekt terwijl hij hommels bedoelt’. Tip voor de volgende druk is om uniform te zijn en hommel op te schrijven waar van een hommel sprake is. Desondanks is dit boek zeer interessant en lezenswaardig, met tips voor een hommelvriendelijke tuin.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Ik kan vliegen – Jeroen Komen

ik-kan-vliegenIk kan vliegen van Jeroen Komen is alleen al aan te raden vanwege de fraaie luchtfoto’s, die hij maakte boven Europa. Maar het is ook een leerzaam boek. Jeroen Komen heeft een ICT-bedrijf, maar wilde meer. Hij kocht een klein vliegtuigje dat in elkaar gezet was door de vorige eigenaar, die er helaas vanwege een ernstige ziekte niet van kon genieten. Dat vliegtuigje gebruikt Jeroen als vervoermiddel, om bijvoorbeeld naar wintersport te vliegen, of om een concert te bezoeken in het buitenland.

Al lezende leer je als leek veel over het vliegen in een tweezitter, en dat is razend interessant. De avonturen die Komen meemaakt zijn leuk om te lezen, en je steekt er ook nog wat van op. Neem daarbij de luchtfoto’s, en het boek is een aanrader. Als er dan toch nog iets op aan te merken moet zijn, is het dat er bij de foto’s niet staat wat erop te zien is. Daarvoor moet je steeds op een neer bladeren naar de laatste pagina van het boek.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Het Kartel – Don Winslow

kartelDon Winslow schreef met Het Kartel een spectaculair verhaal over de drugsoorlog waar Mexico onder lijdt. Het is geen waargebeurd verhaal, maar een vermenging van feit en fictie. Winslow, een voormalig privédetective, baseerde zijn hoofdpersoon Adán Barrera op de beruchte leider van het Sinaloakartel, Joaquín ‘El Chapo’ Guzmán. Die ontsnapte kort na de verschijning van het boek via een tunnel uit de gevangenis.

Het Kartel schetst een indringend beeld van de wijdverspreide corruptie in Mexico, tot aan de allerhoogste kringen toe. Politiemensen en bestuurders zijn corrupt, waardoor het land regeerd lijkt te worden door de drugskartels. De rode draad in het verhaal is de strijd tussen Barrera en DEA-agent Art Keller, wat in het slot een spectaculaire wending neemt. Tussendoor duiken journalisten en liefdesrelaties op, wat het verhaal meerdere lagen geeft. Absoluut een aanrader.

Waardering: stersterstersterster

Hier verkrijgbaar

Een Leven Met Formule 1 – Olav Mol

olavHet succes van Een Leven Met Formule 1 moet Olav Mol zelf ook verbaasd hebben. Het boek staat al weken in de hoogste regionen van de Bestseller 60, en stond zelfs twee weken op de tweede plaats. Een ongelooflijke prestatie, zeker in aanmerking nemende dat het boek slechts 230 pagina’s telt waarvan een flink aantal pagina’s alleen met statistieken, en er in het boek eigenlijk geen nieuws staat. Desondanks wel een briljante zet van de schrijver en uitgever.

Het boek begint met Olavs liefde voor de lokale radio, en langzaamaan groeit hij door naar stadionspeaker bij autoraces, totdat hij wordt gevraagd als commentator. Hij rolt overal in en vindt in 1991 zijn bestemming bij de Formule 1. Hij vertelt in korte hoofdstukken over de coureurs die hij gesproken heeft, over de circuits, over de veiligheid in de auto, over het werk achter de schermen, over Dakar en over de Nederlanders in de Formule 1. Het heeft allemaal niet heel veel om het lijf, maar het leest luchtig weg en er is kennelijk een grote markt voor.

Waardering: stersterster

Hier verkrijgbaar

Gezond Verstand – Jo Marchant

gezondMet Gezond Verstand schreef Jo Marchant een buitengewoon interessant boek over het placebo-effect. Marchant, een wetenschapsjournaliste, toont in dit boek aan dat het placebo-effect ondubbelzinnig bestaat, gaat hier dieper op in en legt ook verbanden, bijvoorbeeld met de homeopathie.

Hierbij worden geneesmiddelen duizenden keren verdund, waardoor de pilletjes en drankjes eigenlijk geen werkzame stoffen meer bevatten. Dat het toch werkt voor mensen, wijt Marchant aan het placebo-effect. Hierbij is van belang dat de zieke mens denkt baat te hebben bij het pilletje, maar in andere kwesties blijkt dat zelfs als men weet dat men een placebo krijgt, het alsnog werkzamer is dan niets doen.

Ook de kwestie met antidepressiva, die niet beter scoort dan een placebo, geeft te denken. Geef de mensen een neppilletje, en ze zullen er net zoveel baat bij hebben, maar dan zonder bijwerkingen. Het boek is ook een betoog om placebo’s uit te delen als medicijn, maar dat is nu verboden. Voor die medicatie die niet beter presteert dan een placebo, zou het toch een interessant alternatief kunnen zijn.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Primeurjager – Guido den Aantrekker

guidoGuido den Aantrekker schreef met Primeurjager een boek over de 20 jaar dat hij werkte voor het tijdschrift Story. Het is een geestig verslag geworden van al die jaren in de showbizz, jagend op primeurs. De leuke anekdotes over wat er op die weg allemaal is voorgevallen lezen in rap tempo weg.

De auteur wist al eens in het nieuws te komen door verwond te worden door Daphne Deckers met een champagneglas. Ook die anekdote mag uiteraard niet ontbreken. Al met al is Primeurjager een vrolijk kwajongensboek geworden dat een ieder die meer wil weten over het werk bij de entertainmentbladen een inkijkje in die wereld geeft.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Luc Nilis: De Waarheid – Thijs Slegers

nilisLuc Nilis maakte 127 goals voor PSV, won de Gouden Schoen en was twee keer topscorer in de Nederlandse competitie. Daarna maakte hij een transfer naar Aston Villa, waar zijn carrière al in zijn derde wedstrijd tot een eind kwam doordat hij een dubbele beenbreuk opliep tijdens een botsing met de keeper. Daarna verdween Luc Nilis langzaamaan uit de publieke belangstelling, maar nu is Nilis terug in Eindhoven als spitsentrainer en verschijnt het boek De Waarheid van Thijs Slegers, manager perszaken bij PSV.

Hierin vertelt Nilis over zijn carrière en wat er daarna gebeurde. Het verhaal begint bij zijn geboorte in België, om via zijn jeugd en zijn talent voor voetbal uit te komen bij PSV. Veel spelers waar hij mee voetbalde werkten mee aan het boek, zoals Ruud van Nistelrooij. Na het plotselinge einde van zijn voetbalcarrière blijkt er veel te zijn gebeurd. Nilis ging kaarten om geld en verloor zo een groot deel van zijn vermogen. Deze gokverslaving kostte hem ook zijn huwelijk. Al met al een indrukwekkend verhaal van een man van wie niemand in de jaren ‘90 had kunnen denken dat het zo met hem zou aflopen.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Het Herdersleven – James Rebanks

herderslevenHet Herdersleven van James Rebanks gaat over het wel en wee van schaapherder Rebanks in het Lake District in het noordwesten van Engeland. Het is een bergachtige streek met toppen tot 1000 meter hoogte, waar het veel regent en het altijd groen is. Al decennialang drijft de familie Rebanks er haar schapen, en over dit eenvoudige leven midden in de rauwe natuur gaat dit boek.

Ook beschrijft de auteur zijn eigen leven, hoe hij als jongen niet wilde aarden op school, en uiteindelijk in de avonduren toch nog afstudeerde in moderne Amerikaanse geschiedenis. Hij is dan ook niet alleen schaapherder, maar werkt ook als consultant. Het boek focust op de familie-overlevering en de dagelijkse problemen bij het houden van schapenkuddes in deze bergachtige streek. Het is ook een pleidooi om dit ambacht voor de toekomst te behouden.

Waardering: stersterster

Hier verkrijgbaar

De Nieuwe Tsaar – Steven Lee Myers

de-nieuwe-tsaarIn De Nieuwe Tsaar schetst Steven Lee Myers, correspondent in Moskou voor The New York Times, een beeld van Vladimir Poetin, met name vanaf de jaren dat hij voor de geheime dienst actief werd. Het is een zeer lijvig boekwerk van 550 pagina’s tekst met nog eens 50 pagina’s aan noten, wat resulteert in een uiterst volledig beeld van de Russische leider.

Het is niet zozeer een vriendelijk, als wel doorwrocht beeld dat van de dictatoriale Poetin geschetst wordt. De moord op de voormalige Russische ex-spion Litvinenko speelt een grote rol, net als het wegsluizen van vele miljarden, bijvoorbeeld bij de bouw van het Olympisch dorp in Sotsji. In die zin is het ook een actueel boek, want het sluit af met de crisis in Oekraïne en de annexatie van de Krim. Volgens de schrijver regeert Poetin minstens tot 2024, wat tegen die tijd ongetwijfeld genoeg stof zal opleveren voor een vervolg.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar