Het Boek Henry – Hilary Mantel

Hilary MantelNa het enorme succes van Wolf Hall, dat in 2009 de Man Booker Prize won, kon het niet anders dan dat er een vervolg zou komen. De Man Booker Prize is de meest prestigieuze prijs voor Britse schrijvers en is goed voor 50.000 pond. Mantel besloot zelfs een trilogie te maken, waarvan het tweede deel, Het Boek Henry, nu verschenen is. Met die titel is iets opmerkelijks aan de hand, want in het Engels is de titel Bring Up the Bodies. Die kreet werd geroepen voorafgaand aan executies, die in het leven van de Engelse koning Henry VIII nogal vaak werden uitgevoerd op zijn eigen commando.

In Het Boek Henry leven we toe naar de executie van zijn vrouw Anne Boleyn, drie jaar na haar huwelijk met de monarch. Maar eigenlijk is dat niet waar het boek om draait, want net als bij Wolf Hall is de belangrijkste adviseur van de koning, Thomas Cromwell, de hoofdpersoon van het boek. Hij krijgt van Henry de opdracht om een list te verzinnen waardoor het huwelijk met Anne ongeldig kan worden verklaard. Het zijn historische gebeurtenissen die we al kennen van de dramaserie The Tudors. Dat ook Het Boek Henry de Man Booker Prize heeft gewonnen zegt veel, maar toch is het minder boeiend dan het eerste deel.

Waardering: stersterster